Moroccan Birds

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Thursday, March 26, 2015

Pied Crow (Corvus albus) near Fnideq, northern Morocco

A Pied Crow (Corvus albus - Corbeau pie) was seen and photographed today at the rubbish dump of Fnideq, near the Strait of Gibraltar, northernmost Morocco. The bird was among a large number of Northern Ravens (Corvus corax) and Yellow-legged Gulls (Larus michahellis).

In the Western Palearctic, the species has bred at Chtoukan (169 km north of Dakhla) in southern Morocco in spring 2010 (Batty, 2010). It was also observed near the Mediterranean coast of other Northwest African countries, like the long-staying pair near Tripoli, Libya (Libyan Society for Birds, 2013). Since our observation is still in mainland Africa, this bird could be a genuine vagrant rather than a ship-assisted.

The Pied Crow has been observed in southern Europe several times during the last years, but the species is generally treated there as a ship-assisted. Comments welcome!

References: 

  • Batty C. (2010). Pied Crows in Western Sahara, Morocco. Dutch Birding 32 (5): 329.


Rachid & Mohamed


Pied Crow (Corvus albus), near Fnideq, Strait of Gibraltar, Morocco, 26 March 2015.
 (photo: Rachid El Khamlichi).
Pied Crow (Corvus albus), near Fnideq, Strait of Gibraltar, Morocco, 26 March 2015.
 (photo: Rachid El Khamlichi).
Corvus albus, Crvus corax and Larus michahellis

Sunday, March 15, 2015

Jack Snipe (Lymnocryptes minimus) in the middle of the Sahara

Most of us would expect to see a Jack Snipe (Lymnocryptes minimus) in a wet habitat. But this hasn't to be the case during migration across ecological barriers like the Sahara desert. This is well illustrated by this bird photographed recently while taking refuge under desert vegetation near Oued Jenna, Aousserd region.

Jack Snipe (Lymnocryptes minimus) in the middle of the Sahara
Jack Snipe (Lymnocryptes minimus - Bécassine sourde) sheltering under desert vegetation near Oued Jenna, Aousserd region, 8 March 2015. (photo: Association 'Nature Initiative' )

Saturday, March 14, 2015

Hybrid Little Egret x Western Reef Heron [Egretta garzetta x E. gularis] at Oued Massa

Presumed hybrid Little Egret x Western Reef Heron [Egretta garzetta x Egretta gularis] at Oued Massa, Morocco seen by Tim Jones and friends on 04 February 2015.
The hybridisation between Little Egret and the Western Reef Heron was suspected (Qninba et al. 2011) at Essaouira archipelago a few years ago (but without proof). During the last years, hybrids were observed in the wetlands of Northern Morocco, although the origin of these birds are not known (but most likely originated from Spain where such hybrids are regularly observed).


Qninba, A., Benhoussa, A., Ibn Tattou, M., El Idrissi Essougrati, A., Ben Haj, S. & Rguibi Idrissi, H. 2011. Cas probable d’hybridation Aigrette garzette Egretta garzetta x Aigrette des récifs Egretta gularis dans l’archipel d’Essaouira (Maroc). Alauda 79: 241-242. 


Presumed hybrid Little Egret x Western Reef Heron [Egretta garzetta x E. gularis] at Oued Massa, 04 February 2015. (photo: Tim Jones).

Monday, March 9, 2015

تمت بنجاح عملية إعادة النسرالأسمرالذي تعافى من اصابته إلى البرية


كما كان منتظرا تكللت يوم الأحد 8 مارس عملية إعادة النسرالأسمرإلى البرية بنجاح بعد إعادة تأهيله جراء تعرضه لماس كهربائي  خلال مروره بشمال مدينة طنجة متم شهر دجمبر لسنة 2014 

شارك في العملية أعضاء مجموعة البحث من أجل حماية الطيور بالمغرب لجهة طنجة-تطوان, المندوبية الجهوية للميـاه و الغابـات و محاربـة التصـحر طنجة-تطوان ممثلة بالسيد عبدالرزاق مجدي  والشاب عبد الحفيظ الطويل الشخص ألدى يرجع إليه الفضل في 
انقاد النسر

تم اختيار منطقة جبل موسى لإعادة النسر إلى البرية, نظرا لتواجدها في محور مهم للطيور المهاجرة و بقربها من الضفة الاسبانية مكان توالد هذا الصنف من النسور. بعد عدة محاولات استطاع النسر الطيران محلقا في السماء

في البدء لم تكن المحاولات ناجحة نظرا لتعود النسر على الأشخاص خلال فترة استشفائه, لكن مرور بعض الطيور الجارحة بالمنطقة ساعده على التحليق من جديد و الطيران نحو الجبال المجاورة إلى حين استرجاع قواه و توجهه إلى شبه الجزيرة الأيبيرية 
حيث موطنه الأصلي

 النسرالأسمر حر طليق نواحي جبل موسى 
 النسرالأسمر حر طليق نواحي جبل موسى 

الجيل الناشئ كان أيضاً حاضراً 

Liberado con éxito el Buitre leonado tras superar su lesión

The release of the Griffon Vulture (Gyps fulvus) yesterday at Jbel Moussa was a very successful event. Before its release, the Vulture was marked with wing tags (MA1) for subsequent monitoring .

El domingo 08 de marzo 2015, se ha liberado al Buitre leonado (Gyps fulvus) tras superar su lesión provocada por una colisión contra un tendido eléctrico

Jbel Moussa ha sido el punto elegido para la puesta en libertad del Buitre leonado. Tras proceder al marcaje del Buitre con marcas alares (MA1)  para su posterior seguimiento, se ha liberado con éxito tras varios intentos, donde el Buitre se dirigió al norte posándose en uno de los roquedos de la zona.

Uno de los factores inconvenientes durante la operación ha sido la confianza tomada por el Buitre en las personas por el hecho de acostumbrarse a la presencia humana durante la fase de su recuperación, lo que complico su liberación en los primeros intentos.

El paso migratorio de algunas rapaces por la zona entre ellas 2 alimoches comunes (Neophron percnopterus) y un Buitre leonado han sido un punto clave en el avance de la operación.

Se espera que dentro de estos días el Buitre liberado recogiera fuerza suficiente para cruzar el Estrecho de Gibraltar y ser observado por los ornitólogos de la orilla norte del Estrecho de Gibraltar para asegurar su llegada.  

En la operación participaron junto con los miembros de Unidad regional Tanger-Tétouan del GREPOM, la delegación regional del alto comisariado de agua y bosques (HCEFLCD) de Tanger-Tetuan representada por Abderrazzaq Majidi ingeniero encargado de la gestión forestal de la zona de M’diq-Fnideq, el alcalde de Tlata Taghramt y el protagonista de la recuperación del Buitre, el joven tetuaní Abdelhafid Touel. 


Buitre liberado libre! Free again! (photo: Rachid El Khamlichi).
Buitre liberado libre! Free again! (photo: Rachid El Khamlichi).
Wing tagging.
A quick photo after the arrival at the release site, before the vulture started its flying attempts.
The younger generation are also present at the event (photo: Mohammed Karim El Haoua).




  

Sunday, March 8, 2015

Bearded Vulture - Gypaète barbu (Jbel Toubkal, 07-03-2015)

Un jeune Gypaète barbu (Gypaetus barbatus) photographié prés de Jbel Toubkal.

Hier, notre collègue Ali Irizi a eu une rencontre spéciale avec un jeune Gypaète barbu quand ces excellentes photos ont été prises (probablement parmi les meilleures photos de l’espèce prises au Maroc récemment). L’oiseau a été observé dans le versant sud du Jbel Toubkal (Haut Atlas occidental). Il semble que cet individu a environ 2 ans (3ème année calendaire), les commentaires sont toujours les bienvenus.

Le Gypaète barbu est extrêmement rare au Maroc avec seulement quelques couples subsistent. Probablement, la même chose peut être dite sur le statut de l’espèce dans le reste de l’Afrique du Nord-Ouest. 

Pour l’Algérie, vous pouvez voir ces bonnes nouvelles publié récemment au sujet de la réapparition du Gypaète barbu dans le Parc National de Theniet El Had en printemps 2012 et 2014.


Ali Irizi est un jeune ornithologue amateur du sud. Il est particulièrement intéressé par les rapaces (mais cela ne l'empêche pas de trouver des raretés comme la Talève d'Allen à Oued Massa en décembre 2014). Un gand bravo Ali! 


A young Bearded Vulture (Gypaetus barbatus) photographed near Jbel Toubkal.


Yesterday, our colleague Ali Irizi had a special encounter with a young Bearded Vulture (or Lammergeier) when these excellent photos were taken (probably among the best pictures of the species taken in Morocco recently). The bird was observed at the southern slope of Jbel Toubkal in the Western High Atlas Mountains. It appears that this bird is 2 years old (3rd calendar year), comments always welcome.

The Bearded Vulture is extremely rare in Morocco with only few pairs remain. Probably, the same can be said about the status of species in the rest of Northwest Africa.

For Algeria, you can see the good news released recently about the reappearance of the species at Theniet El Had National Park in springs 2012 and 2014.


Ali Irizi is a young birder from the south. He is especially interested in raptors (but that doesn't prevent him from finding rarities like the Allen's Gallinule at Oued Massa in December 2014). Well done Ali!

Gypaetus barbatus - Gypaète barbu - Bearded Vulture, près de Jbel Toubkal, 07 mars 2015 (Ali Irizi)
Gypaetus barbatus - Gypaète barbu - Bearded Vulture, près de Jbel Toubkal, 07 mars 2015 (Ali Irizi)
Gypaetus barbatus - Gypaète barbu - Bearded Vulture, près de Jbel Toubkal, 07 mars 2015 (Ali Irizi)
Gypaetus barbatus - Gypaète barbu - Bearded Vulture, près de Jbel Toubkal, 07 mars 2015 (Ali Irizi)
Gypaetus barbatus - Gypaète barbu - Bearded Vulture, près de Jbel Toubkal, 07 mars 2015 (Ali Irizi)
Gypaetus barbatus - Gypaète barbu - Bearded Vulture, près de Jbel Toubkal, 07 mars 2015 (Ali Irizi)
Gypaetus barbatus - Gypaète barbu - Bearded Vulture, près de Jbel Toubkal, 07 mars 2015 (Ali Irizi)


Sunday, March 1, 2015

Griffon Vulture (Gyps fulvus) saved from being used in traditional medicine

شاب من مدينة تطوان يعثر على نسر أسمر مجروح ويعتني به أكثر من شهرين إلى أن إسترجع قواه  - المرجو تكملة القصة أسفل الصور
Un joven de Tetuán encuentra un Buitre leonado herido, atendido durante más de dos meses para recuperarse (por favor, lea la historia completa por debajo de las fotos).

GREPOM volunteer Yasmina Fartakh alerted us about a Griffon Vulture (Gyps fulvus) which was seen in a house in a suburb of Tétouan, northern Morocco. After several attempts to locate (owner of) the vulture, we have finally been able to see it today. 

After checking the status of the vulture and disinfecting it from any parasites, we talked about the man who found it to know more about this case. The vulture was found in a scrubland near the coast at Tahaddart south of Tangier by a young man from Tétouan called Abdelhafid Touel on 28 December 2014.

According to Abdelhafid, when found the vulture could not fly and had some injuries on both wings and the leg. Attended by this person for more than two months, the vulture is now in very good condition. As we could see (photos), the vulture probably suffered from a collision with a power line (healed wounds at the tops of both wings). This is one of the dangers facing these vultures that Rachid has written about some months ago in the "Perilous journey of Griffon Vultures in pictures", en Español en el blog de Aves de Marruecos.  

On another case, Abdelhafid said he saw in a garage on the outskirts of Tangier a black-coloured vulture (because he described the Griffon Vulture as a brown-coloured vulture, so he knows the difference between these 2 species). After showing him the Bird Guide, he confirmed that it was a Cinereous Vulture (Aegypius monachus). But we don’t know how it was found and its final destination.

Several people tried to offer him money to buy the Griffon Vulture (surely to be used for the purposes of traditional medicine), but the young man insisted that the only thing that mattered to him is to see the vulture fly again.

Abdelhafid, a young worker deserves our respect for the great work he has done to save the vulture (and for resisting the buying offers) without knowing much about the species. 

The Griffon Vulture will be released next Sunday at Jbel Moussa.

Please read about GREPOM (BirdLife in Morocco) campaign: "We say STOP to poaching, illegal hunting and the use of poison! Fighting these irresponsible actions". Although our case is not related to these illegal actions but it's worth mentioning it here.

The Griffon Vulture is in very good condition after recovering at the house during more than 2 months.
The Griffon Vulture is in very good condition after recovering at the house during more than 2 months.
Rachid disinfecting the Griffon Vulture from possible ectoparasites.
Healed wounds on the right wing.
Healed wounds on the left wing.


شاب من مدينة تطوان يعثر على نسر أسمر مجروح ويعتني به أكثر من شهرين إلى أن إسترجع قواه 

تعود أطوار القصة لأواخر شهر ديسمبر من سنة 2014 حيث كان الشاب المسمى عبد الحفيظ الطويل المنحدر من مدينة تطوان متوجها لعمله بنواحي طنجة قرب قنطرة تهدارت, حيث أثار انتباهه طائر من حجم كبير متوقف بإحدى الغابات المحاذية للشريط 
الساحلي الأمر الذي جعله يقترب منه و يلاحظ بعد ذلك أن الطائر مصاب و لا يقوى على الطيران
  
 مند تلك الفترة و الطائر و هو نسر أسمر أو نسر جريفون (Gyps fulvus) يحظى باهتمام و متابعة من طرف عبد الحفيظ الذي بدل جهدا كبيرا من أجل تعافي الطائر و إعادته إلى البرية 
  
عند علمنا بالحالة و توجهنا لمعاينة الطائر, اتضح لنا أن النسر قد أصيب بماس كهربائي خلال هجرته الخريفية من جنوب أوروبا نحو إفريقيا جنوب الصحراء و سيتم إعادته إلى البرية خلال الأيام المقبلة

حقيقة أن الشاب عبد الحفيظ يعتبر نموذجا للمواطن ألذي يمتلك الحس البيئي رغم المغريات التي قدمت له من طرف أشخاص عديمي الضمير اللذين حاولوا شراء النسر من أجل استعماله في الشعوذة كما صرح لنا عبد الحفيظ, لكن هذا الأخير أبى إلا أن يرى هذا الطائر يحلق في السماء من جديد 

شكر خاص للسيدة ياسمينة الفرطاخ على إشعارنا بمكان تواجد النسر

Un joven de Tetuán encuentra un Buitre leonado herido, atendido durante más de dos meses para recuperarse.


Avisados por la voluntaria de GREPOM Yasmina Fartakh sobre un Buitre leonado (Gyps fulvus) visto en una casa en un barrio en las afueras de Tetuan, y después de varios intentos de localizar el (dueño) del Buitre, por fin hoy nos hemos quedado para verlo.

Después de revisar el estado del Buitre y desinfectarle de los parásitos, resulta que el Buitre ha sido encontrado por el joven Abdelhafid Touel el día 28 de Diciembre de 2014 al sur de Tanger (Tahaddart) en un bosque de matorral cerca de la costa. Según Abdelhafid el Buitre no podía volar y tenía algunas heridas en las alas y una pata.

Atendido por esta persona durante más de 2 meses, el Buitre se encuentra en muy buen estado. Según observamos el Buitre probablemente sofrió una colisión contra una línea eléctrica (heridas curadas en las partes superiores de las dos alas).

En otro caso, Abdelhafid afirma haber visto en un garaje en las afueras de Tanger a un Buitre de color negro. Después de enseñarle la guía de aves confirmaba de que era un Buitre negro (Aegypius monachus) donde desconoce las causas de cómo se encontró y cual fuera su destino final.

Varias personas intentaron ofrecerle dinero para comprar al Buitre (sin duda para ser utilizado para fines de la medicina tradicional), pero el joven insistía en que lo único que le importaba es ver al Buitre volar de nuevo. 

Abdelhafid, un joven obrero merece todo nuestro respeto por el gran trabajo que ha hecho para salvar al Buitre sin conocer mucho sobre la especie.

El Buitre leonado será liberado el próximo domingo en Jbel Moussa. 

Rachid & Mohamed